Airbus et OneWeb lancent une usine de production de satellites “low cost”

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Oneweb Satellites

INDUSTRIE SPACIALE – Née du partenariat de OneWeb et Airbus, OneWeb Satellites a inauguré, le 22 juillet 2019, le 1er site de production de satellites à grande vitesse et à volume élevé au monde, destiné à offrir une connectivité Internet à tous, partout dans le monde.

OneWeb Satellites est une joint-venture entre Airbus et OneWeb, créée en 2016 pour concevoir et fabriquer les satellites de la constellation OneWeb. Ce faisant, OneWeb Satellites a révolutionné la fabrication de satellites en étant le premier à utiliser les techniques de banalisation et de production en série afin de réduire considérablement les délais et les coûts de production. 

Historiquement, les satellites sont construits sur mesure, coûtant des dizaines de millions de dollars et prenant plus d’un an pour en produire un seul. Les installations de la nouvelle usine de OneWeb Satellites peut désormais le faire à un coût bien inférieur et à un taux de production pouvant atteindre deux par jour.

OneWeb Satellites propose également au marché une plate-forme satellite et une interface de charge utile normalisées et produites en masse, compatibles avec de nombreuses charges utiles différentes, offrant aux utilisateurs finaux des économies considérables et ouvrant la porte à des missions impensables auparavant.

Une révolution technologique de l’aérospatial

«C’est un moment décisif dans l’histoire de OneWeb et de l’industrie spatiale. Avec l’inauguration d’aujourd’hui, nous rapprochons un peu plus les personnes non connectées au profit des sociétés du monde entier », a déclaré Adrian Steckel, PDG de OneWeb. Il a ensuite précisé: «Alors que nous nous préparons à plus de lancements de satellites à la fin de l’année, cette installation nous permettra de commencer à fournir une connectivité mondiale dans certaines zones dès l’an prochain et dans le monde en 2021.»

OneWeb a pour mission de permettre l’accès Internet partout et pour tous et est en train de construire un réseau de communication avec une constellation de satellites en orbite terrestre basse qui offrira une connectivité à la population mondiale. Son réseau à haute vitesse et à faible temps de latence permet aux solutions qui reposent sur la connectivité mondiale, telles que l’aviation, la marine, l’automobile, les trains et bien plus encore, de proposer des solutions de mobilité révolutionnaires.

«OneWeb Satellites et ses partenaires transforment l’industrie des satellites et de l’espace. En produisant des satellites de haute qualité à un prix bien inférieur au coût et au calendrier des fabricants traditionnels, nous permettons non seulement à OneWeb de connecter la planète, mais nous rendons aussi l’espace beaucoup plus accessible à tous », a déclaré Tony Gingiss, PDG de OneWeb Satellites.

L’usine peut produire 2 satellites par jour

L’usine de production de 9800m² dispose de deux lignes de production capables de produire deux satellites par jour, tout en augmentant considérablement la connectivité Internet et en rendant la technologie spatiale beaucoup plus accessible.

OneWeb Satellites Factory

Les capacités de production de l’installation prendront tout d’abord en charge la mise à l’échelle rapide du réseau OneWeb, en commençant par une constellation de 650 satellites et en passant à 1 980 satellites offrant une connectivité mondiale.

Une économie spatiale de 1 billion de dollars

“L’avenir pour libérer le potentiel humain inexploité réside dans le fait qu’il reste encore à paver l’espace”, a déclaré le secrétaire au Commerce américain, Wilbur Ross., ajoutant que “le secteur privé est un partenaire clé dans cet effort, car nous sommes sur la bonne voie pour réaliser une économie spatiale de 1 billion de dollars et alimenter une nouvelle révolution technologique en orbite.”

Ajit Varadaraj Pai, président de la Commission Fédérale des Communications (FCC-Federal Communications Commission)aux Etats-Unis a ajouté: «Depuis mon arrivée à la présidence de la FCC, ma priorité numéro 1 a été de réduire la fracture numérique et de faire profiter tous les Américains des avantages de l’ère numérique. La promotion de technologies innovantes sera essentielle à la réalisation de cette priorité. Les constellations de satellites ont la capacité de fournir des services à large bande en utilisant une nouvelle génération de technologies de satellites en orbite terrestre basse. C’est pourquoi la FCC, sous ma direction, a approuvé la proposition de OneWeb et m’a fait le plaisir d’assister à l’inauguration des installations de production de OneWeb Satellite. À la FCC, nous poursuivrons notre travail pour rendre l’accès à Internet haute vitesse disponible dans tout le pays».

250 nouveaux emplois dans la Space Coast

La nouvelle usine contribue également à revitaliser la Space Coast de la Floride avec 250 nouveaux emplois dans le secteur de la haute technologie et 3 000 emplois indirects dans la chaîne d’approvisionnement.

«Aux États-Unis, Airbus fabrique des produits provenant de toutes ses divisions: avions commerciaux, hélicoptères et désormais satellites», a déclaré Jeffrey Knittel, président du Conseil d’administration d’Airbus Americas. «Nous prenons au sérieux nos partenariats dans les communautés où nous exerçons nos activités et nous sommes fiers de mettre notre expertise de la fabrication aérospatiale au service de la Space Coast avec 250 nouveaux emplois dans le secteur de la haute technologie en Floride. Nous sommes également ravis d’accueillir ces nouveaux employés dans l’équipe de satellites Airbus OneWeb aux États-Unis ».

La technologie et les installations de fabrication révolutionnaires de OneWeb Satellites représentent également une formidable opportunité pour les autres clients commerciaux et gouvernementaux, offrant aux utilisateurs finaux des économies considérables et ouvrant la porte à des missions impensables auparavant.

Chiffres clés de l’usine OneWeb Satellites

  •  L’installation est capable de produire jusqu’à deux satellites par jour, ou un par ligne de montage. Les fabricants traditionnels mettent généralement plus d’un an pour construire un seul satellite.
  •  L’installation peut produire un satellite pour environ 1/50 du coût d’un fabricant traditionnel.
  •  Masse totale du vaisseau spatial – 150 kg
  •  Masse de la charge utile – 60 kg
  •  Propulsion électrique (Xenon HET)
  •  La durée de vie nominale des satellites sera supérieure à 7 ans sur une orbite de 500 km et supérieure à 5 ans sur une orbite de 1200 km. 

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